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viernes, 12 de junio de 2015

UN CURIOSO PEDESTAL PARA LA CRUZ DEL CEMENTERIO

  Hace tres o cuatro años, en una visita al cementerio de Sagunto, me encontré con esta cruz situada en un rincón un tanto apartado, en la zona más antigua del camposanto.




  Lo que me llamó la atención enseguida no fue la cruz en sí, sino el bloque que le sirve de pedestal. Se trata de una pieza rectangular de caliza azulada. Esta es la típica piedra de las canteras de la montaña del castillo y es tambien el material usual con el que están construidas casi todas las obras romanas de la comarca. El pedestal tenía aspecto de ser mucho más antiguo que la cruz que hay encima y me dio la sensación de que podía tratarse de algún material romano reutilizado.


  Se trata de un bloque de una sola pieza,  de 1'90 x 41 x 60 y tanto por su caras anterior como por la posterior está recubierto de arriba a abajo por este diseño en forma de estrellas de seis puntas. También tiene este curioso agujero circular en su tercio superior derecho, de siete cm de diámetro.



Me dio por pensar si no se trataría de un resto de algún monumento funerario romano, quizás aparecido in situ durante la construcción del cementerio a principios del XIX, pues no lejos de allí en el camino de Liria que pasa por delante del camposanto aparecieron enterramientos de una necrópolis romana en la década de los 60 del último siglo.
 En fin, la imaginación se dispara...intenté encontrar alguna referencia al respecto pero no encontré nada en los libros que suelo consultar de historia local, tampoco ninguno de mis conocidos parecía saber nada del dichoso pedestal. 
Por fin ayer el misterio quedó resuelto.

La biblia de la epigrafía Valenciana
 Ayer estuve cenando en el resturante Espai Gaeta de Ciutat Vella, que como sabéis tiene tambien una biblioteca a disposición de los clientes. Uno de los libros que se pueden consultar es este ejemplar de "Les inscripcions romanes del Pais Valencià" de Josep Corell, editado por la Universidad de Valencia. Al abrirlo me encontré con una foto que me hizo dar un salto de alegria. ¡ Eureka!


Según Corell el bloque apareció en agosto de 1775 al demoler una casa situada junto a la puerta de la Villa (ayuntamiento-plaza mayor). Parece ser, según el Conde de Lumiares (uno de los primeros arqueólogos que estuvo excavando en Sagunto a finales del XVIII), que el pedestal estaba rematado en forma de cabeza, con una inscripción en su base con las letras  "A.N.P.Q.".  Pero tanto la cabeza como la inscripción habían desaparecido ya en el siglo siguiente, pues el historiador Chabret no las menciona.
Según Corell, siguiendo a Lumiares, este pilar rematado en forma de cabeza corresponde a una herma romana. 



Las hermas eran unos cipos o pilares de lados rectangulares rematados en forma de cabeza y con atributos masculinos (si, es un pene) en su base, Los romanos adoptaron este tipo de estatuas de los griegos, los cuales las solían colocar en las calles como protección para los transeúntes o marcando los límites de barrios e incluso propiedades agrícolas y cruces de caminos fuera ya de la ciudad. Con el tiempo la cabeza que originalmente era la del dios Hermes fue sustituida por representaciones de todo tipo (gobernantes, personajes mitológicos, filósofos, etc.). En el imperio romano la herma fue adquiriendo una función más ornamental, sirviendo como soporte para emparrados en las casas, remates de barandillas, etc. La nuestra correspondería a esta tipología.
Como decía antes, el remate en forma de cabeza con la inscripción desapareció sin que se haya vuelto a tener ninguna noticia al respecto. El pilar fue trasladado al antiguo cementerio del Loreto situado fuera de las puertas de la ciudad (Actual lado este de la plaza Cronista Chabret y calle Camino Real), donde se usó como pedestal para la cruz del cementerio. Ambos elementos, cruz y pedestal fueron trasladados al cementerio nuevo que se inauguró en 1804 y fueron emplazados donde pueden verse actualmente. 
...Y esta es la historia de esta piedra. 
Hasta una próxima entrega.






sábado, 7 de febrero de 2015

UNA TORRE ISLÁMICA CONSTRUIDA CON SILLARES ROMANOS

   En el centro del castillo, a poco de entrar en la plaza de San Fernando y antes de llegar al museo epigráfico, dejamos a nuestra izquierda la torre de la moneda,


  Se trata de una torre circular levantada sobre una base cuadrada que cierra por el oeste el recinto fortificado llamado el palacio o castillo de Mahoma o Reina Gobernadora (entre otros nombres que ha tenido), un fortín construido en época  islámica que controla el paso por el centro de la fortaleza. 
 Este espacio de por si es muy interesante, pues aunque se trata de un recinto cerrado en época islámica, en su interior se encuentran restos de épocas muy diversas, como cisternas romanas y el hospital fortificado que se construyó durante la guerra de la independencia. 
 Pero esta vez  nos vamos a centrar en la torre y dejaremos para otro día el resto del fortín.


   Tras la conquista musulmana en el año 711 se produce una ruptura con las técnicas arquitectónicas del mundo hispano-romano. Esto se traduce en el abandono de canteras y pérdida de oficios relacionados con el trabajo de la piedra, como canteros y picapedreros. Esta situación lleva a que a la hora de construir los musulmanes de al-Andalus tiene que improvisar y reutilizar materiales anteriores que desmontan e integran en sus fortificaciones, Con el tiempo irán desarrollando técnicas nuevas como el encofrado de los muros de tapial que levantarán sobre cimientos de sillería.

   Estas técnicas constructivas islámicas las podemos ver en distintas partes del castillo. No es raro encontrar murallas de tapial que en su parte inferior están levantadas sobre bloques de piedra romana. Bien porque se traten de sillares de muros romanos originales, bien porque sea material romano de construcciones cercanas desmontadas y recicladas.


  Uno de los elementos clásicos de la arquitectura hispano musulmana que se pueden ver en esta torre es la disposición de los sillares en series de soga y tizón. Es decir, colocando los sillares alternando la parte larga con la parte estrecha. Compárese esta construcción con los muros del acceso a la alcazaba de Mérida, construida en el siglo IX y que es la fortificación islámica más antigua de la península ibérica.

Alcazaba de Mérida, el muro de la derecha presenta aparejo de soga y tizón



¿De donde sacaron los constructores musulmanes los sillares para construir la torre de la moneda?
Curiosamente a menos de veinte metros se encuentran los restos de unos edificios de época romana.

Se trata de unas ruinas que fueron excavadas en la primera campaña que el arqueólogo Manuel González Simancas realizo en el castillo en 1923, como se puede ver en la fotografía inferior realizada por el arqueólogo y que se incluyo n la memoria de las excavaciones que presentó a la Junta Superior de Excavaciones y Antigüedades.


Fotografía de González Simancas, 1923





Curiosamente la forma y tamaño de estos sillares coincide con los que conforman la base cuadrada de la torre.
Esta construcción seguramente se trataba de un edificio público, pues presenta trazas de haber sostenido un pórtico. De ella poco más se puede decir, porque se encuentra desmontada hasta la cimentación. No es el único sitio del castillo donde afloran restos de edificios anteriores reutilizados, de hecho casi toda la fortaleza está construida así.
Os invitamos a visitarla.


martes, 13 de enero de 2015

El Castillo ayer y hoy (II)

  Nueva entrega de fotos históricas del castillo, comparadas con fotos actuales y tomadas desde la misma posición. 


Empezamos nuestra excursión virtual -como es lógico-  por la entrada:


Puerta principal del castillo con puente levadizo, finales del S. XIX



Actual acceso situado unos metros más abajo.


La plaza de armas a principios del S. XX y ahora:

Plaza de armas al inicio de las excavaciones de González Simancas 1923-27







La misma vista de la plaza de Armas en tres momentos históricos distintos: a finales del XIX, a principios del XX y en la actualidad.

Plaza de armas antes de las excavaciones arqueológicas, finales del S. XIX

Plaza de armas con las excavaciones casi concluidas, posiblemente 1927-29.

En la actualidad.








Vista del pueblo desde el interior de la plaza de Almenara, con el teatro en primer término. A finales del S.XIX y hoy en día


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El acceso al castillo con las distintas puertas que ha tenido




Puerta del Castillo con puente levadizo 1878







   En las dos primeras fotos vemos la puerta mayor del castillo antes de las excavaciones de Manuel González Simancas (1923-1927). El arqueólogo ordenó desmontarla para poder sacar a la luz los restos del foro romano que estaban ocultos bajo ella.
   En la foto que tenemos justo encima de estas líneas podemos ver la puerta nueva que se construyó al finalizar la campaña arqueológica, la tuvieron que edificar unos pocos metros más hacia abajo (en el lugar donde estaban posando los soldados de la foto de 1878) ya que hubo de abrirse un nuevo acceso hasta el museo histórico militar, (El edificio de las columnas). Esta segunda puerta subsistió hasta principios de los años 70 del pasado siglo XX.

En la actualidad.
  La actual puerta, funcional pero sin ningún tipo de encanto ni interés histórico. La anterior posiblemente fue derribada a fin de facilitar el acceso al interior de vehículos y maquinaria de mantenimiento. Sería interesante saber si la demolición de esta puerta coincidió con la instalación de una antena y una estación meteorológica en la antigua torre del telégrafo de la ciudadela.
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La puerta original vista desde dentro, con su túnel cubierto y la garita anexa. Cuando se tomó esta foto estas construcciones tenían los días contados.  


1925-27 González Simancas enseñando las ruinas recién descubiertas








La ciudadela vista desde las plazas de San Fernando y Estudiantes . Compárese el estado del tramo final del muro de Estudiantes y el tambor de su acceso . También podemos ver en la esquina inferior derecha el estado original del acuartelamiento reconstruido en el año 2008.








Batería de la ciudadela vista desde el foso








...Quitando el conserje esta parte no ha cambiado mucho.



Vistas del recinto del Dos de Mayo desde la ciudadela.







 Os recordamos que hacemos visitas guiadas por el castillo, el teatro y la ciudad antigua.
 Si queréis descubrir el patrimonio de Sagunto de una manera amena podéis contactarme por aquí, en mi página del Face:  Paseos por la historia de Sagunto, en mi correo: esmusat@yahoo.es y en el teléfono 605584834.

¡ Hasta pronto!

domingo, 4 de enero de 2015

El Castillo ayer y hoy (I)

  Aquí podemos ver algunas fotos antiguas del castillo tomadas a finales de siglo XIX o principios del XX  y a continuación las mismas tomadas en la actualidad y desde la misma posición. Una buena ocasión para comparar y ver que cosas han cambiado y cuales no. 



1- Vista desde la ciudadela 






2. Vista de la ciudadela desde el interior de la Plaza de Almenara.





3. Vista desde la Batería de Daoíz. Postal editada por Pellicer, Sagunto 1920.







lunes, 22 de diciembre de 2014

¡FELIZ NAVIDAD!


  Os deseamos felices fiestas y próspero año nuevo y aprovechamos para recordaros que tambien podéis regalaros una excursión guiada por Sagunto y conocer su interesante patrimonio cultural y su historia, ¡una actividad para toda la familia!



jueves, 11 de diciembre de 2014

POSIBLES RESTOS DE MONUMENTO FUNERARIO

Si visitáis el castillo podréis contemplar estas dos nuevas piezas arqueológicas que se encuentran depositadas junto a la entrada del museo epigráfico, en la plaza de San Fernando.

















El primero de estos bloques es esta pilastra rectangular con el cuerpo estriado, con este curioso motivo en forma de relleno en uno de sus extremos. Esta pieza tiene unos dos metros de largo por unos 50 cm de ancho. (En breve subiré con el metro y podré proporcionar las medidas exactas). 
La otra pieza es la que se ve al fondo en la segunda foto.




   Se trata, al igual que la anterior,  de un bloque de  piedra caliza de color gris azulado tan típicas de las canteras de la montaña del castillo. Está labrada en forma de pedestal con una superficie anexa en forma de pestaña. ¿posible engarce en un bloque mayor del que formaba parte?
Por la parte trasera tiene talladas tambien unas estrías como el otro bloque aunque estas son mas anchas y onduladas.



 


   La colaboración espontanea de mi sobrina que me acompañaba a hacer las fotos nos es útil para hacernos una idea del tamaño de los bloques.







  Ambas piezas han sido trasportadas al castillo desde el lugar donde aparecieron. El hallazgo se produjo a finales de este pasado mes de Noviembre en unas obras realizadas en un domicilio particular de la calle Padre Morató y correspondería a un posible monumento funerario. 


Av. País Valenciá, en primer plano restos conservados in situ, al fondo la estación
        Desde el punto de vista arqueológico esta zona es muy interesante. Se encuentra muy cercana a la domus dels peixos y en esa misma calle, en la confluencia con la plaza Blasco Ibáñez, aparecieron en el 2002 restos del pavimento del atrio de otra vivienda romana.
Toda esta zona correspondería a un área urbanizada  en época imperial, aunque han aparecido restos anteriores de época republicana tanto en las excavaciones realizadas en la iglesia de El Salvador como en la propia casa dels peixos. 
 Si seguimos la cronología que nos aporta la excavación de la vía dels pòrtics podemos suponer que este lugar estuvo relacionado con la entrada al pueblo de la vía augusta- heracliana y que pudo ser un área  primitiva de enterramientos que más tarde fue urbanizada, quedando esta necrópolis en época  imperial situada en la zona  entre la avenida Pais Valencià y vías del tren. Esta  parcela situada entre la carretera, las vías y el camí dels Rolls fue excavada por el historiador Antonio Chabret en 1897,encontrando numerosos enterramientos, restos de mausoleos e inscripciones funerarias.  Don Antonio se lamentará en su correspondencia de no poseer una cámara fotográfica para poder registrar tantos hallazgos como se estaban produciendo. Desgraciadamente casi todos ellos desaparecieron en aras del "progreso".


Mauseleo romano de Lliria


           En esta foto podemos ver los restos de un mausoleo romano que se encuentra en Lliria. Obsérvese como el estriado del bloque de la izquierda, es prácticamente idéntico al diseño del bloque encontrado en la calle Padre Morató







En el castillo tambien podemos ver otros bloques muy parecidos a este...



  Como casi todos los restos que se pueden ver en esa parte del castillo no se trata de material aparecido allí, sino de sillares encontrados en excavaciones en el pueblo, (aunque aun no sé exactamente donde). No es muy descabellado suponer que estos sillares tambien podrían corresponder a restos de mausoleos romanos.